Posted on

Oppsummering FA Cupens 4. runde

 

Liverpools sjokktap på eget gress for West Bromwich var rundens bombe! Spurs sikret omkamp mot Newport (Harry Kane igjen) mens West Ham røk ut for 2013 FA Cup vinner Wigan. Slik forløp matchene helgen 26. – 28. januar:

Sheffield W – Reading 3-1: Atdhe Nuhiu scoret sitt første av to mål i det 29. min. Dermed plass i 5. runde for sammen med byrival United.

 

Yeovil – Man Utd 0-4: Vertene holdt godt følge de første 40 minuttene, men måtte til slutt gi tapt. Jose Mourinho feiret sin 55. årsdag med kamp nr. 100 for MU (62 seire – 23 U og 15 tap). Nyinvesteringen Alexis Sanchez med elleville 5-6 mill. kr i UKElønn ble feilaktig kåret til MOTM. For mange feilpasninger og mislykkede driblerier tross to assissts etter vår mening. Vi likte bedre unggutten Scott McTominay på midtbanen.

 

Kake til sjefen på bursdagen!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Sam Surridge og lagkameratene i Yeovil Town har all ære av innsatsen. Men rødskjorte Marcos Rojo imponerte ikke i midtforsvaret..

 

Peterborough – Leicester 1-5: Fousseni Diabate ble handlet inn for skarve 1,75 mill. pund etter at manager Puel hadde sett ham spille sammen med sønnen for Korsika-klubben Gazelec Ajaccio. To mål på unggutten i debutkampen lørdag.

 

Huddersfield – Birmingham City 1-1: Jublende Birmingham-spillere etter at Lukas Jutkiewicz headet inn utligningen til the Blues.

 

..etter at the Terriers Stevie Mounie hadde raget høyest i Birmingham-boksen og stanget inn ledermålet.

 

Hull – Nott Forest 2-1: Skogvokterne øynet nok en cupskalp etter triumfen mot Arsenal i 3. runde, men den gang ei. Her gratuleres Hulls målscorer Jarred Bowen av den fotrappe backen Aina.

 

Middlesbrough – Brighton 0-1: Veteran Glenn Murray brydde seg fint lite om politianmeldelsen mot ham og kona Stacey forleden, da ballen rikosjerte i leggen hans og overlistet Darren Randolph i boro-buret (90. min).

 

Millwall – Rochdale 2-2: Hjemmelagets Ben Thompson (midten) sørget for utligning og omkamp for vertene.

 

MK Dons – Coventry 0-1: Maxime Biami scoret kampens eneste mål og sendte The Skyblues til 5. runde.

 

Notts County – Swansea 1-1: Veteran Jon Stead (34) headet inn utligningen til Notts County, noe som passet nedrykningstruede Swansea svært dårlig. Omkamp er det laget trenger minst akkurat nå.

 

Southampton – Watford 1-0: Watford-tilhengerne raste mot egne spillere etter nok en flauseforestilling. Her skyves Holebas unna av lagkameratene Ben Watson og Abdoulaye Doucoure.

 

Wigan – West Ham 2-0: Spytteepisoden til den fikse vingen Arthur Masuaku (49. min) overskygget det meste da FA Cup vinneren fra 2013 eliminerte West Ham. Streng straff fra både FA og klubben forventes….Will Grigg scoret ett i hver omgang for vertskapet.

 

Newport – Tottenham 1-1: Padraig Amond ga Newport sjokkledelsen og lenge lå det an til en veritabel cupbombe…

 

..men Harry Kane, hvem andre? – kom til londonernes unnsetning i 82. minutt. Omkampen bør bli ren parademarsj for Spurs, men da må PL-laget vise ganske andre takter.

 

Liverpool – WBA 2-3: To scoringer av Jay Rodriguez og dermed exit Liverpool allerede i FA Cupens 4. runde.

 

Albions siste FA Cup triumf kom i 1968 (50 år siden) – seier 1-0 over Everton i finalen.

 

Chelsea – Newcastle 3-0: Mich Batshuayi scoret sikkert sitt andre mål for anledningen etter Eden Hazards millimeter-presise gjennomspill. Venstrebacken Alonso avsluttet ballet med et lekkerts frispark.

 

Cardiff – Manchester City 0-2: Ingen overraskelse at Neil Warnocks Championship lag ble nummeret for lite. De Bruyne og Sterling scoret for gullguttene til Pep, men det var den ville taklingen til Joe Bennett som ble “snakkisen” i etterkant. Minst en måneds pause på Leroy Sane som likevel burde bli spilleklar til sommerens VM-turnering i Russland.
Posted on

Toppmanager (2) merker presset! Sviende nederlag i cup & serie – Klopp mer lik en flopp på the Kop nå!

*Etter 27 måneder i sjefstolen, må populære Klopp begynne og levere trofeer.

*0-1 tapet for bånnlaget Swansea samt utslått av FA Cupen styrket ikke tyskerens langtidsaksjer!

DA han marsjerte inn på Anfield for første gang, ble Jurgen Klopp møtt med øredøvende jubel. Mottatt som den reneste Messias etter suksessen i Bundesliga med Borussia Dortmund. Nå, 27 måneder senere, ligner tyskeren slett ingen frelser.

John Toshack – maner manager Klopp til sterkere innsats.

Strake tap for Swansea (0-1) i Premier League og slått ut av West Brom i FA Cupens 4. runde, attpåtil på eget gress. Det holder rett & slett ikke for kravstore fans. Tidligere Koplegende John “Tosh” Toshack sparer heller ikke på konfekten.  Waliseren som dannet superpar med Kevin Keegan (fotballens svar på Helan og Halvan).

“Klopp kan fort få fyken om han ikke snart leverer trofeer”, sier Toshack som vant 3 ligamesterskap i sine åtte år i Beatles-byens røde storstue.

Fra og ha slått den suverene ligalederen i et fyrverkeri av en kamp (4-3), har det virkelig buttet i mot for Liverpool. Og da er ikke triumf i Hong Kongs sommerturnering mye og skryte av.  For den stolte klubben dreier alt seg om og vinne trofeer.

Slik som fotballen har utviklet seg, fins ingen mellomting lenger. “Vinn eller forsvinn” er gjennomgansmelodien – selv gull & heder er enkelte ganger ikke nok.

Jay Rodriguez scorer sitt andre mål i 4. rundekampen på Anfield – og WBA blir trukket ut fra hatten til 5. runde.

Merseyklubben hadde i realiteten kun sjanser på to trofeer denne sesongen – før altså det forsmedelige nederlaget for “Trostene” fra Birmingham. Eneste mulighet til å fylle opp pokalrommet på Anfield nå er seier i Champions League, der Porto er motstander når 16 lag gjenstår.

En kan skylde på at Philippe Coutinho ikke spilte i disse to tapkampene, men det gjorde han heller ikke da Man City ble slått 4-3. Jurgen Klopp har dessverre aldri blitt kvitt lagets Achilleshæl, tross rekordkjøpet av VV Dijk for 75 mill. pund. Midtforsvaret roter det stadig til og keeper Simon Mignolet har heller aldri overbevist 100%.

Sadio Mane i fint driv forbi WBAs Grzegorz Krychowiak, men det ble likevel exit FA Cupen for de røde.

Mot Swansea hadde nyervervelsen Van Dijk fra “farmerklubben” Southampton assist på Swanseas scoring. I 4. rundekampen mot WBA styrte for sikkerhets skyld stoppermakker Matip kula i eget nett med et elegant hælspark..

Dommer Craig Pawson benyttet flittig VAR (video) i 2-3 kampen på Anfield Road. Reserve Adam Lallana med rød cap.

Liverpools amerikanske eiere er ikke kjent for å sparke managere i hytt og pine. Men faktum er at Klopp, tross solide spillerforsterkninger, ikke har en så mye bedre Liverpool-CV enn forgjenger Brendan Rogers. Tyskeren har fortsatt styrets tillit, men det nytter ikke med fyrverkeri innimellom og glipper som i de to siste kampene.

Tirsdag tar de røde tueren til nyopprykkede Huddersfield. Selv om “The Terriers” viser en nedadgående formkurve, er det ingen grunn for Liverpool til å ta lett på oppgaven. Og vær sikker på at den kravstore manageren vet og fortelle sine utvalgte at nok er nok – nytt poengtap og det blir kroken for noen og hver.

WBA på sin side, skal yppe seg mot gullvinner (liten risiko og fastslå det allerede i januar) Manchester City. Mon tro om manager Alan Pardew tar nok en toppskalp – etter trolig ha dobbeltparkert bussen i mer eller mindre samfulle 90 minutter!

Stolpetreff av Roberto Firminio (i rødt) i sluttsekundene til tross, det ble smultring i poengprotokollen etter 0-1 mot Swansea sist mandag.

 

Posted on

Toppmanager (1) i hardt vær – lever med “vinn eller forsvinn” fra krevende boss!

*Chelsea har brukt 10 managere på 14 år

*Antonio Conte vet han lever på lånt tid!

ITALIENSKE Antonio Conte (48) visste hva han gikk til da han marsjerte inn porten på suksessarenaen Stamford Bridge forrige sesong. Eier Roman Abramovich (lille bildet) er ingen tålmodig mann når det butter imot. Siden 2003 har 14 managere kommet og gått og Conte vet utmerket godt at han sitter på lånt tid.

Da hjelper det lite at klubben er regjerende ligamester og klare for 16-delsfinale i Champions League (motstander Barcelona) – det ulmer i den fasjonable Londonklubben.

En høyest utålmodig russisk eier!

“Alt jeg kan gjøre er og gi jernet og stå på 100%”, sier Conte som ikke slakket på presset etter tapet for Arsenal i minicupens (Carabao Cup) semifinale midweek. Og PL-tittelen er allerede utenfor rekkevidde. Overgangsvinduet har dessuten vært preget av noen ville rykter etter at førstevalget på topp, Alvaro Morata, på ingen måte har innfridd.

Den febrliske jakten på (mer eller mindre avdankete) navn som Peter Crouch, Andy Carroll, Cristian Benteke og Ashley Barnes smaker litt av panikk. Som det ser ut, lander de mørkeblå på Manchester Citys tidligere Bosnia-spiller Edin Dzeko (Roma.)

Etter vår ringe oppfatning skyldes mye av problemene tumultene med Diego Costa i sommer. Sjefen skulle ha svelget noen kameler og sørget for at den spanske brasilianeren hadde blitt i London. Morata (for soft) og Batshuayi (for vimsete) når ikke en gang opp til Costas ankler.

Med Costa i vanlig slag på topp ville Hazard & Co ganske sikkert ha vært atskillig nærmere lederlaget i Premier League – og trolig splittet lederduoen fra Manchester.

Hva framtida bringer? Tror ganske sikkert fargerike Conte leder Chelsea-skuta ut sesongen, men vedder ikke sparepengene mine på at han er manager da PL-sesongen sparkes i gang igjen i august….

Posted on

West Ham med skadeproblemer

West Hams spilleopplegger Lanzini ute med skade.

London-klubben West Ham er noen små poeng unna nedrykkstriden, men er på ingen måte på sikker grunn. Etter FA Cup kampen lørdag mot Wigan A (topplaget i League 1), venter Crystal Palace i en 6-poengers på hjemlig Olympiagrunn førstkommende tirsdag.

Begge lagene sliter med stygg skadeliste – for the Hammers er trioen Marko Arnautovic, Manuel Lanzini og ankelopererte Andy Carroll ute. Gjestene har også en stygg skadeliste – på sidelinja finner vi Yohan Cabaye, stopperkjempen Sakho, innlånte Ruben Loftus Cheek, kaptein Scott Dann og backen Jeffrey Schlupp.

Seier her gir et enormt hopp i riktig retning – begge lagene trolig happy med uavgjort.

Posted on

Harry Kane…hvem andre?

Årets engelske spiller 2017, hvem andre enn scoringsmaskinen til Tottenham. Harry Kane var et selvfølgelig valg – spørsmålet er jo hvor lenge Spurs klarer og holde på superspissen sin. Han er blant de heteste navnene i fotball-Europa. Klubber som Real Madrid, Barca, PSG i Paris og de hjemlige toppklubbene vil blø for underskriften hans.

Everton keeper Jordan Pickford for øvrig kåret til Årets Under-23 spiller på fotballøya.

Posted on

Solid sisteskanse sender Wolves til PL-himmelen!

*31-åringen har 15 seriekamper uten baklengs – og lukter på plass i den engelske VM-troppen.

*Sørger for Premier League opprykk for fordums fotballstolthet Wolverhampton Wanderers!

Mens de engelske toppkeeperne sliter tungt i Premier League, drømmer det tidligere førstevalget til Norwich om plass blant Three Lions utvalgte når VM-sirkuset sparkes i gang i juni.

John Ruddy kom på fri transfer til Wolves etter at Carl Ikeme ble diagnostisert med leukemi (blodkreft) i juli. Et lykkelig valg for spiller & klubb. Og for øyeblikket ser det ut som om de engelske toppkeeperne lider av en Premier League forbannelse.

For England manager Gareth Southgate helt klart bekymringsfullt. Joe Hart og Fraser Forster er begge plassert på reservebenkene i henholdsvis West Ham og Southampton. Jordan Pickford (Everton) og Jack Butland (Stoke) har heller ikke vist noen stabilitet mens Burnleys keeper Tom Heaton er langtidsskadet.

Og ingen grunn til å tro at laget som har spilt på Molineux Ground siden 1889 blir noen kasteball neste sesong. De røk ut etter ekstraomganger mot Manchester City på The Etihad (Ligacupen) før jul etter å ha gitt Peps gutter kamp til døra.

Laget spiller med guts og teknisk god fotball, selv om 0-2 tapet for Nottingham Forest sist var et unntak. Det var lagets 4. tap for sesongen, men har kun tapt 22 p og er ni foran “Geitebukkene” fra Derby på sølvplass.

John Ruddy håper retur til toppdivisjonen gjør at han blir vurdert god nok for England. Han drømmer om å få muligheten til og øke antall optredener på landslaget. Så langt står han med vennskapskampen mot Italia i 2012.

Han tar enhver treningsøkt død seriøst, og kan ikke få fullrost lagkameratene nok. “Klubbskiftet var perfekt. Jeg var klubbløs i sommer og hadde en ekstra lang ferie. Men jobbet hardt og var i topp trim da Wolves ringte meg”, sier Ruddy som i enkelte kamper stort sett har vært passiv tilskuer.

Men han vet at skudd og sjanser kan komme når som helst, så det gjelder og være på tå hev gjennom hele matchen. Og det er ikke bare skudd på mål som gjelder. Ballfordeling, kommunikasjon, posisjonering, timing og plukke crossballer – rett og slett lese spillet.

31-åringen vet at null baklengs ikke er alt. I 2014 rykket han ned med Chris Hughton som manager  for Norwich – Ruddy holdt buret rent 12 ganger. Chelsea var interessert før den sesongen, men Norwich takket nei til bud på 7 mil. pund. Ruddy var aktuell for England samme året, men som han sier:

“Det ble ingen overgang til Stamford Bridge, jeg ble vraket i VM-troppen og Norwich rykket ned. Ellers hadde jeg ingen ting og klage over…”

Hvor nær John Ruddy er landslagstroppen nå kan han bare gjette på. Vet bare at han må stå på i hver eneste kamp og trening. Han vet også at ingen ting kommer gatis og lykken snur seg fort på fotballbanen. Men det er lov til å drømme…

Den solide keeperen har nettopp unnagjort en godværsuke på treningsleir i Marbella. Litt sosialt, men mye kvalitetstrening under sola i Spania. Lørdag blir det tur til tidligere erkerival Ipswich Town på Portman Road.

Wolves sisteskanse gleder seg, tross alt har han ikke tapt i noen av sine 8 lokaloppgjør for “Kanarifulgene” mot “the tractor boys”….

 

Posted on

*Superstjerne forlenger kontrakt..

 

*Kevin De Bruyne, kommende ligamesters virkelige drivkraft, forlenger kontrakten med Manchester City. Fram til 2023 med ukentliggrunnlønn på rundt 2,8 mill. kroner. Bonuser kommer selvsagt i tillegg. Men alle som var vitne til lagets 2-0 scoring mot Bristol City tirsdag (semifinale 2. leg Ligacupen), kan underskrive på at han fortjener hver eneste krone.

Hans raid oppover banen fra utkanten av egen 16-meter, kjappe vending og millimeter-pasning til scoringsmaskinen Sergio Aguero – herved kroner til “Årets Assist”.

                                                                            Med kampens siste spark på ballen var Bristol City ute av dansen!

(De Bruyne ytterst til høyre).

Posted on

Man Utd vant drakampen, men til hvilken pris etter at de røde sikret seg underskriften til Alexis Sanchez?

*29-åringen havnet til slutt hos Man Utd tross at overgangen til Man City nærmest var spikret.

*Spillerens agent puttet 150 mill. kroner i egen lomme!

ETTER nærmere et års uvissthet, rot samt frem & tilbake, er chileneren Alexis Sanchez endelig klar for nye utfordringer. Mens hans tidligere medspillere i Arsenal jubler, overtar den fotrappe angriperen trøya med 7-tallet på Old Trafford.

Manager Arsene Wenger fikk til slutt ut fingeren og kvittet seg med urokråka. Ingen betviler Sanchez fotballfaglige egenskaper – det var hans personlige stil som skapte splid og disharmoni i garderoben til The Gunners. Med armeneren Henrik Mkhitaryan (frosset ut i Manchester) i bytte, spørs det om ikke Arsenal faktisk har mest grunn til å være fornøyd med overgangene?

Sanchez med den spesielle nr 7 trøya til Man Utd.

Sanchez  med 3 års kontrakt og ukelønn i nærheten av 5 mill. kroner begynner og bli relativt usmakelig. Når agent/rådgiver Fernando Felicevich i tillegg grafset til seg 150 mill. kr (United betalte), skjønner en fort at galskapen “ruler”.

“Money talks” og sportslige prinsipper er for lengst er historie.“Siden jeg var guttunge var drømmen og få spille for Manchester United. Jeg ga 100% helt til siste slutt i Nord-London, men dro for å være med i kampen om trofeer”, sa 29-åringen da han undertegnet for tabelltoeren med tilhørighet Old Trafford.

Manager Jose Mourinho var sjeleglad for signaturen – ikke minst for at erkerival og nabo Manchester City var favoritt til Sanchez navntrekk. Men Pep Guardiola trakk seg i siste øyeblikk med tanke på resten av spillergruppa. Sydamerikaneren ville ha tjent nesten dobbelt så mye som nestemann i troppen, noe Pep var redd for ville skape uro blant lagkameratene.

Paul Pogba er den ubestridte lederen på Old Trafford. Plutselig er han blitt kraftig akterutseilt på lønnstoppen. Frisørvennen Pogba kommer garantert til å banke på døra til Jose M. og be om pålegg. Og da snakker vi ikke noen skarve hundrelapper.

Pogba vil kreve minst samme lønn som chileneren – og da har vi det gående.

 Keeper David DeGea liker heller ikke å være “underbetalt”. Kanskje ligaens beste målvakt endelig bestemmer seg for å takke ja til frieriet til Real Madrid? Om ikke det blir en kraftig oppjustering av en allerede feit grunnlønn.

I tillegg fins det noen medspillere som helt sikkert ikke jubler for nykomlingen. Hva kommer til å skje med toppspillere som Anthony Martial, Marcus Rashford og Jessie Lingard? Og slite benken frister dårlig med VM i Russland bare noen måneder unna.

Vel, tiden vil vise – spennende blir det uansett framover i Premier League. Og overgangssirkuset varer fortsatt en drøy uke….Sanchez med den spesielle nr 7 trøya til Man Utd.