Posted on

Helvetesuka fortsetter for Pep G. & City!

 

Chris Smalling vant matchen for ManU da de røde snudde 0-2 til 3-2. Her feirer stopperen med tomålsscorer Paul Pogba.

Ledet 2-0, burde ha vært det dobbelte

– og tapte til slutt lokalderbyet 2-3

(8. april, 2018): Manchester Citys B-lag lekte med motstanderen i en omgang. 2-0 ledelsen burde, kunne og skulle absolutt ha vært det dobbelte. Minst!

Gjestene fra den andre siden av byen fyrte ikke av et eneste skudd før pause. Attpåtil hadde City plassert stjernetrioen De Bruyne, Aguero & Walker på benken. Med tanke på returoppgjøret i Champions League mot Liverpool.

Kaptein Kompany og tyrkiske Gundogan fikset 1 & 2-0 mens lettbeinte Raheem Sterling med 16 City-scoringer så langt i sesongen, ble den store syndebukken. England-vingen misset tre gigasjanser – det hadde ikke vært noe og si på om resultattavla viste 5-0 etter 45 min.

Chris Smalling, mer kjent for trøyeholding og brytegrep ved cornere, bredsider inn vinnermålet på Alexis Sanchez frispark i 69. min.

 

Opphentingen har begynt! Paul Pogba har redusert til 1-2 og det er helt tydelig at det ellers så seierssikre Citylaget er på hælene.
Det begynte så lovende! Kaptein Kompany har nettopp stanget inn 1-0 – så fortjent, så fortjent!

 

City-fansen går bananas – gullfesten kan begynne! Snart stod det 2-0, men den gang ei!

 

Ashley Young var heldig som slapp unna med straffespark på stillingen 3-2 etter taklingen av innbytter Sergio Aguero.

 

Noe skjedde i pausen! Kanskje allerede før kampstart. Da paraderte City-spillerne med sine barn gressmatta, klare til feiring. Gullet skulle sikres rekordtidlig i sesongen – og det mot erkerivalen fra Old Trafford. Man City ahdde tross alt ikke tapt hjemmekamp i Premier League siden 2016!

Sir Alex Ferguson på tribunen tenkte med gru de første 45 minuttene tilbake på sesongavslutningen i 2012. Da Sergio Aguero med kampens – og sesongens siste spark på ballen, fravristet United seriegullet da QPR ble slått 3-2. Lørdag ble gjestene fra Old Trafford latterliggjort før pause – med Jose Mourinho som en skremt og forknytt guttunge på sidelinja.

En av flere Raheem Sterling misser som skulle koste gullkandidat Manchester City dyrt.

 

En sterkt bekymret Alex Ferguson FØR pause!

Men altså, noe skjedde i pausen! Anonym som resten av lagkompisene før sidebytte, Paul Pogba tok tak og for en gangs skyld levde han opp til prsilappen som gjorde ham til verdens dyreste spiller.

På under to minutter ordnet 26-åringen 2-2 – før altså forhenværende England-stopper Chris Smalling fikset seiersmålet bak et lamslått City-forsvar.

Dermed tre baklengs på en kamp for andre gang på rad – skal den suverene serielederen virkelig drite på draget?

Liverpool kommer på besøk om noen titalls timer. 3-0 og gå på virker trygt, men scorer Man City i løpet av de første 20-25 minuttene, kan det fort bli lyseblått britisk i CL-semifinalen.

Hvis altså ikke marerittet fortsetter for “de uovervinnelige” som på langt nær har levd opp til etiketten de fem siste dagene. Selv om både De Bryune, Aguero og Gabriel Jesus ble sendt ut på The Etihad kveldskampen lørdag, var det fånyttes. Selv om vel argentinske Aguero vel burde ha hatt straffe etter fellingen av Ashley Young på stillingen 3-2.

Dommer Martin Atkinson gjorde sitt til at kampen “fløt” – helt til gemyttene tok overhånd etter snuoperasjonen til de røde. 6 gule til vertene (Sterling, Fernandinho, Aguero, Danilo, Kompany og Jesus) mens tre United-spillere ble notert i dommerblokka. Skuespiller Herrera, Lukaku og match-helten Paul Pogba.

Gemyttene i kok som seg hør og bør et lokalderby. Uniteds skuespiller Andor Herrera gjorde alt for å terge på seg City-spillerne – og etter fellingen av Aguero brøt helvete løs.

 

Trolig dette Sir Alex så for seg de første 45 minuttene! Sergio Agueros med kampens siste spark på ballen sikret seriegullet i 2012 (3-2 over QPR) – foran snutene til byrivalen som allerede var i gang med feiringen annetsteds.

 

Spørs om ikke fansen var litt for kjapt ute med forhåndsdømmingen av de to managerne?

Uansett, seriegullet er matematisk fortsatt ikke sikret selv med 13 poeng til gode på United og suveren målforskjell! Neste helg står Tottenham borte på menyen – det kan bety nok en utsettelse for Pep Guardiolas mannskap.

 

Håper vi slipper slike scener når Liverpool besøker Manchester – dette var City-bussen på vei til Anfield Road i begynnelsen av uka.

Aller først, nytt rødt besøk på The Etihad – Klopps army skal forsvare 3-0 ledelsen og sikre billett til festen med Bayern Munchen og spanskeduoen Barcelona & Real Madrid. Storfint selskap med andre ord……..

Posted on

PL-oppsummering 31. mars 2018

Ray Wilkins – kritisk tilstand for Chelsea-legenden!

 

(31. mars, 2018): Denne helga ruller ligafotballen igjen – etter pause med internasjonale vennskapskamper. Der blant annet Spania knuste Argentina med 6-1, England imponerte ikke med 1-1 (Italia) og 1-0 seier over Holland.

Poeng, nedrykk og kval til Champions League for de involverte klubbene til tross, de flestes tanker går for øyeblikket til en 61-åring liggende på intensiven St George’s Hospital, Tooting i London. Chelsea-legenden Ray “Butch” Wilkins ble rammet av et kraftig hjerteattakk fredag – og tilstanden er “touch & go” for den elegante midtbanespilleren med 84 caps for England.

Men The Football Blogg har flere nyheter!

Kostbar låneavtale!

Daniel Sturridge – når skal skadehelvetet ta slutt?
Daniel Sturridge ble hentet på lån for å redde WBA ut av nedrykksumpa!
Birmingham-laget betalte innpå 40 mill. kroner – så langt har den skadeforfulgte Liverpool-spissen spilt 77 minutter for West Brom. Manager Alan Pardew angrer ikke på avtalen, selv om 28-åringen fortsatt er skadet.
Men en prislapp på en halv mill. kroner for hvert spilte minutt – det må være rekord i pengegalskapen Premier League har havnet i?

Chelsea-legende på intensiven med kritisk hjerteattakk!

Englands Ray Wilkins (t.v) prøver og få inn en takling på Diego Maradona – nå kjemper “blågutten” for livet på sykehus i Tooting.

 

Raymond Colin Wilkins (61) utkjempet mang en midtbaneduell for sitt kjære Chelsea & England –  nå kjemper “Butch” en lagt tøffere kamp. En fortvilet kamp for å overleve, men oddsen tikker i mot den legendariske midtbanespilleren.
I går snublet han, falt og slo hodet mot gulvet etter et kraftig hjerteattakk. Nå svever han mellom liv & død på intensiven, holdt “oppe” i kunstig koma. Det er ikke første gang spilleren med 84 landskamper sliter helsemessig. I juli 2017 ble han “friskmeldt” etter dobbel hjerte bypass operasjon.
Hilsener strømmer inn fra fjerne og nær til spilleren med den imponerende CV-lista. I tillegg til bøttevis av kamper for de mørkeblå på Stamford bridge, trakk han på seg trøyene til AC Milan, Paris SG, skotske Rangers, Manchester United og QPR.
I tillegg til et fåtalls kamper for Wycombe W, skotske Hibernian samt London-naboene Millwall, Leyton Orient og Crystal Palace på tampen av karrieren.
Men blodet hans er og blir mørke blått. Alt vi kan bidra med er tvi-tvi!  The Football Blogg er for øvrig ganske sikker på at hjemmefansen kommer til å markere situasjonen når de møter Tottenham på Bridge’n søndag.

Spytteklyse til besvær!

Jamie Garragher i farta! Spytteklysa til Liverpool-“legende” traff tenåring midt i fleisen.

 

“Banting” (erting) er en vesentlig del av kommunikasjonen mellom rivaliserende fans! Men enkelte drar reaksjonene i lengste laget. Som en av Liverpools tidligere forsvarskjemper.
Jamie Garragher jobber for Sky sport som TV-pundit (såkalte eksperter som sier stort sett det samme som fans flest, men tjener i tillegg fett. Visstnok rundt 10 mill. kroner årlig).
Nå er 40-åringen suspendert ut sesongen. Etter barndomsklubbens (riktignok ufortjente) 1-2 tap på Old Trafford 10. mars, endte Jamie opp i munnhuggeri med en hjemmetilhenger. Da han passerte “motstanderen” på vei ut av P-plassen, fikk Jamie inn en skikkelig treffer.
Spytteklysa traff passasjeren i baksetet (tenåringsjente) i ansiktet. Episoden ble uheldigvis foreviget av pappa United-fan.
En reaksjon knapt verdig represtant for de røde på Merseyside. Med 508 kamper for klubben, 11 trofeer, 3 x POTY og 38 England caps. Det mangler ikke på kritikk i hjemlandet. Mange Sky-abbonenter trueer med å si opp avtalen hvis Garragher får fortsett som pundit next season.

Kraftig lønnsreduksjon, men happy happy!

Zlatan I. stortrives i Los Angeles, tross “fattigmanns” lønnsavtale!

 

Svenske-kongen gikk ned 95% i lønn da han forlot Europa til fordel for Los Angeles Galaxy – og er såre fornøyd!

Zlatan Ibrahimovich tjente rundt 200 mill. kroner i året på Old Trafford. Total lønnsutbetaling i California er på skarve 9 mill. kroner. Etter å ha vunnet 33 trofeer i Europa, var 36-åringen klar for et nytt kapitell i sin nomadetilværelse.

Fru Helena Seger har tykt & tynt stått ved ektemannens side. For det er ikke bare beundrere i kjølvannet av den frittalende skåningen. Som i sin tid sa før en kamp mot Norge: “Det Carew kan gjøre med ballen gjør jeg med en appelsin!”

Uttalelser og incidenter med med- og motspillere til tross, Zlatan har levert varene på fotballbanen. Det startet i barndomsklubben Malmø FF i 1999, før ferden gikk til Ajax, Juventus, Inter Milan, Barcelona, AC Milan, Paris SG og Manchester United. Siste stopp (foreløpig) altså Los Angeles Galaxy.

Om et par måneder sparkes VM i Russland i gang. På spørsmål om han er aktuell, svarte Zlatan slik: “Det er bare og ringe!”

 

Willy i buret – ingen aprilsnarr!

Argentinske Willy Caballero – blir han og se i Chelsea-buret søndag?

 

Med førstevalg Thibaut Courtois skadet under oppholdet med landslaget (hamstring), tyder mye på at argentinske Willy Caballero vokter Chelsea-buret på Stamford Bridge søndag. Tross spansk bakoversveis (vel, litt håpløs ordbruk iogmed Willys blankskalle) midweek med 1-6.

Oppgjøret mot Spurs er trolig siste mulighet for Chelsea til å holde kontakten med topp 4 (og Champions League deltakelse neste sesong). Med 5 poeng opp til Tottenham, vil tap mer eller mindre garantert bety bye-bye CL ved neste korsvei. 8 poeng på 6 kamper er for mye, selv med spillere som Eden Hazard og Willian på laget.

Trøsten får være at laget til Mauricio Pocchetino ikke har vunnet der på 28 år…

 

Snusbølge i fotball-England!

Leicester-propellen Jamie Vardy avhengig av dop-favoritten til Søta Bror. Attpåtil med Red Bull, ikke rart at hurtigtoget har løpsstyrke.

 

Snuslepper er et kjent syn blant idrettsfolk her hjemme. Svenske hockeyspillere gikk i bresjen, men er nå helt vanlig blant fotballspillere og golfere også her hjemme – for å nevne to grupper.

Snuspose godt synlig ved Leicester-benken. Hvem er syndebukken, mon tro?

Nå har toppspillere i England fått øynene opp for “svenskedopet”. Kjent som følge av den skandinaviske eksporten av “stjernespillere” til øyriket. Røykfri tobakk er ikke ulovlig til bruk der, men er ikke til salgs over disk.

Helsemyndighetene har slått alarm! I en Championship-klubb blir syndere bøtlagt med 100 000 kroner – i en annen to ukers lønnstrekk. Hurtigtoget til Leicester, Jamie Vardy, er en ivrig (mis)bruker. Hver “snusbag” gir 27,3 mg nikotin, i motsetning til sigaretter der nivået ligger på 10 mg pr. røyk.

Stoffet stimulerer kropp & hjerne, gir extra bonus i forbindelse med løpsstyrke og konsentrasjon. Sjekk neste gang du overværer kamp fra øyriket – noen spillere med extra leppe?

 

Hvor går ferden, Toby?

Toby Alderweireld – ute i Spurs-kylan” Exit etter sesongen på trappene.

 

Belgiske Toby Alderweireld (29) ser ut til å nærme seg exit White Hart Lane. Stopperen har ikke spilt Premier League fotball siden 28. oktober.

Manager Pocchetino skylder på skade, men han spilte begge kampene for hjemlandet midweek. Alderweireld mangler for øvrig ikke beilere. Ryktene forteller at Real Madrid, Paris SG og Manchester United er heite på grøten. Prislappen på rundt 500 mill. kr skremmer heller ikke.

Belgiske manager Martinez (eks Everton & Wigan) har kontaktet sjefen til Spurs, men for ham dreier deg seg naturligvis først og fremst om Tottenham. Ikke argentinerens problem at Toby behøver matching forut for VM i Russland. Derfor lite trolig at vi får oppleve 29-åringen Alderweireld på gressmatta til Chelsea i morgen.

I alle fall ikke fra start…

Posted on

Engelsk opp- eller nedtur i Russland-VM?

 

Slutt på lidelsene! Islandske spillere jubler vilt og hemningsløst etter de har eliminert selveste England fra videre spill i Euro 2016.

Nok offensiv kvalititet – eller tidlig bye-bye igjen?

(24. mars, 2018): Med 1-0 seier (Jesse Lingard) over svake Holland i Amsterdam, gjenstår tre oppkjøringskamper før England sparker i gang Russland-VM! (18. juni vs Tunis). Og alt syntes som å være ved det gamle – optimisme foran en stor turnering.

Manager Gareth Southgates tropp til disse privatkampene (i tillegg Italia på Wembley tirsdag), blir trolig ganske lik den vi får oppleve i Putins rike. Kast inn skadde Harry Kane og muligens Chelsea-stopper Gary Cahill – og 8 av spillerne fra fadesen mot Island på Allianz Riviera Euro 2016 blir med til sommerens VM.

Burde strengt tatt ha vært straffe! Marcus Rashford felt av Holland-backen De Ligt i Amsterdam, men den gang ei..

 

Jesse Lingard (11) jubler uhemmet for scoringen kort etter pause. Kieran Trippier (t.v) og Alex Oxlade-Chamberlain ikke mindre fornøyde – det ble med United-spissens nettkjenning da England vant 1-0.

 

Du vet, sluttspillkampen mot Snorre Sturlassons etterkommere der England tok ledelsen (straffe, 4. min. Rooney). Før fighterne fra geysirøya svarte med to scoringer – Ragnar Sigurdsson (6. min) og Kolbeinn Sighorsson (18.)  2-1 sto seg til slutt og nok en gang, exit England før EM-moroa virkelig begynte.

 

Ragnar Sigurdsson utligner til 1-1 for Island under Euro 2016.

Det var “Three Lions” verste smell siden de ble slått ut av USA i VM 1950.

Manager Roy Hodgson og assistent Ray Lewington gikk umiddelbart av – beseiret (fortjent) av en nasjon ranket 34 i verden med rundt 330 000 innbyggere.

Seiersmålet var nok en Joe Hart blemme – akkurat som ex-Manchester City keeperen gjorde i innledende mot Wales.

Følgende spillere fra Island-sjokket er fortsatt med: Joe Hart, Kyle Walker, Danny Rose, Eric Dier, Dele Alli, Raheem Sterling var i start-11eren, innbyttere Jack Wilshire, Jamie Vardy og Marcus Rashford.

I tillegg til de ubenyttede reservene Adam Lallana, Jordan Henderson, John Stones og Russ Bertrand.

Rashford kom inn 86. min for Rooney og med sine løp og rykk trolig Englands beste spiller. Unggutten gjorde mer i løpet av fem-seks minutter mot Island enn de fleste av hans sjokkskadde lagkamerater i to omganger.

Meldingen fra siste EM var klar & brutal – England makter ikke vinne knockout-kamper i store turneringer. Eller stå i mot presset fra omgivelsene. Tidligere fikk vi høre at “gull-generasjonen” (Steven Gerrard, Frank Lampard, David Beckham, Ashley Cole, John Terry, Wayne Rooney & co) aldri levde opp til sitt potensiale.

Wayne Mark Rooney (32) er et typisk eksempel i så måte.

Landslagssjef Sven-Gøran Eriksson med en pur ung Wayne Rooney…

Siden han debuterte som 16-åring for klubben i sitt hjerte, Everton, framsto kraftpluggen som Englands heteste.

Dessverre ikke bare på gressmatta, men vel så ofte med fyllekuler, one-night stands og nattklubber på menyen. Ikke det helt store forbildet for unge håpefulle, altså.

I 2004 cashet Everton inn for spissjuvelen – Manchester United betalte svimlende 25,6 mill. pund.

Husk, dette var lenge før prisspiralen på selv middelmådige spillere steg til sinnsyke høyder.

 

Mestvinnende

Han har vunnet alt som er å vinne. På klubbnivå! Premier League (5), FA Cup, Ligacup, Champions League, Europa League og VM for klubblag (sammen med United-kollega Michael Carrick de eneste noen sinne). Er også Uniteds “all time” toppscorer (263).

Dessverre fant han aldri tilbake til formen på landslaget han viste i Euro 2004. Hadde det ikke vært for fotskaden (metatarsal) mot vertskapsnasjon Portugal i kvartfinalen, kunne 18 år gamle Rooney ha inspirert England til deres første (store) turneringsseier siden 1966.

Skader og ute av form er for det meste stikkord i hans opptredener på internasjonale scene. Tross 119 landskamper og rekordmange 53 nettkjenninger, er han på ingen måte kandidat til England All Time Greats. Trolig heller ikke til tidenes beste United-lag.

Wayne Rooney når ikke en gang opp til anklene på (trolig) tidenes beste britiske fotballspiller. Og navnet? Trenger vel ingen nærmere utbrodering….

Er han i samme klasse som Best, Bobby Charlton, Denis Law og nåværende Wales-manager Ryan Giggs? Har Rooney samme stjerne og posisjon hos fansen som Bryan Robson, Eric Cantona og Duncan Edwards?

Champions League finalene i 2009 og 2011 var Waynes mulighet til å bevise at han tilhørte verdenstoppen. Begge ganger ble han og lagkompisene utmanøvrert & utspilt av Barcelonas Tika-Taka – og spesielt en liten magisk  argentiner. Rooney var god, men ikke nærheten av Messi.

Nådeløse kritikere

Som en fryktløs unggutt terroriserte Wayne forsvarsspillere med sin kraft, aggressitivitet og skudd. Toppspillere ble skremt av hans evner og selvtillit. Noen år fram i tid og stikk motsatt, slet han som 29-åring i United-trøya. Kritikerne var nådeløse – “his legs had gone”!

Kraftpluggen fra Croxteth, Liverpool hadde alle naturlige forutsetninger til å bli en spiller i verdensklasse. Men noe manglet. Som rett innstilling og en skikkelig vinnerskalle. Muligens hadde ikke Wayne den nødvendige “draiven”? Et britisk særtrekk og være fornøyd når du har nådd toppen for klubb og landslag?

 

Ingen ting og si på ferdighetene med køllene til denne karen! Verken dem i golfbagen eller “lillegutt”. Forståelig at fristelsene til tider ble for store….

Misforstå meg rett, Rooney har oppnådd mer enn de aller-aller fleste kan drømme om på en fotballbane. Men hvorfor blir han aldri nevnt i samme åndedrag som Ronaldo og Messi? Muligens livsstilen hadde noe og gjøre med saken.

Han har alltid slitt med vekta – kostholdet har aldri vært det sunneste! Pubrunder med kompisene og seksuelle sidesprang også unntaksvis noen snarvei til krem-suksess.

Vel, en viss Tiger Woods funket like brukbart med køllene på golfbanen. Som hans private kølle i selskap med et hav av sexy babes.

 

Innfridd alle forventninger

Rooney har spilt for klubben i sitt hjerte, vunnet alt med Manchester United og i lang tid vært førstevalg på landslaget. Og er nå tilbake der det hele startet “all those years ago”.

Kombinert med pengene og berømmelsen, har han etter all sannsynlighet innfridd alle sine forventninger – og mer til. Her ligger nok mye av forklaringen på at “Three Lions” feiler i de gjeveste selskapene.

Denne innstillingen rår blant pengesterke primadonnaer som egentlig gir blanke f… om de spiller for dronning og fedreland. Så lenge de er konge på haugen i klubbsammenheng og millionene triller inn på kontoen hver eneste måned.

Uansett hva en måtte si og mene om Wayne Rooney – og det er mange meninger om kraftpluggen som med årenes løp har blitt en sann plage for kampledere. Har ikke tall på hvor mange ganger pr. kamp Wayne R. prøver og påvirke dommeren til å dømme “rett vei”.

Firebarnspappa og ektemann til Coleen er trolig storfornøyd med tingenes tilstand. Og la oss være ærlige – Wayne har ALL mulig grunn til å være det.

Kolbeinn Sigthorsson feier inn seiersmålet – Tottenham-duoen Danny Rose og scoringsmaskin Harry Kane kan bare fastslå faktum – exit England på gang! PS! Kunne ikke dy meg for å få med dette herlige bildet…

 

Som den gylne generasjonen Wayne Rooney var medlem av. De tok England så langt det var mulig ut fra deres naturlige forutsetninger i hovedturneringene EM & VM). Mellom 2002 og 2006 spilte laget seg fram til tre strake kvartfinaler, noe de aldri har klart verken før eller siden.

Manager var en svensk kille! Utskjelte Sven-Gøran Eriksson med et kjærlighetsliv som overgår vår selverklærte Don Juan. Rune “Ut mot Havet” Rudberg kommer til kort mot den tidligere IFK Gøteborg-treneren når det gjelder damer.

“Svennis” gutter tapte kun tre turneringskamper (over 90 minutter) – verre var det med ekstraomganger og straffespark-konkurranser.

Sjokkerte England fans kan ikke tro det de nettopp har sett…..vikingene fra Island har beseiret The Three Lions fair og square….

 

Tapene kom mot Zidane-inspirerte Frankrike, kommende verdensmester Brasil og i kvalikkamp mot Nord-Irland på Windsor Park.

Faktisk ganske imponerende sammenlignet med andre tidsepoker i engelsk fotballhistorie. Kvalifiserte seg i tillegg fra temmelig vriene grupper og vant to utslagskamper (Danmark i 2002) og Ecuador (2006). Og hvem har vel glemt kvalikkampen på tysk bortebane som endte i 5-1 triumf!!!

Mario Balotelli header inn seiersmålet da Italia vant 2-1 i VM 2014. Du vet, franskmannen som spilte for Liverpool og som fortalte manager Rodgers under et taktikkmøte: “Boss, jeg gjør ikke cornere i eget forsvar!”

 

I VM 2014 (Brasil) kom ikke laget seg en gang ut av gruppespillet – 2 x 1-2 tap (Italia & Uruguay) samt 0-0 mot gruppevinner Costa Rica, var fasiten. Før altså den omtalte matchen mot heltene fra Sagaøya i EM to år senere.

Kort fortalt, svak taktisk planlegging, spillere som ikke taklet presset og noen merkelig disposisjoner (av spillere og manager). 12 år etter England feide Island av City of Manchester Stadium med 6-1. En kan jo legge merke til at Tottenham stilte med kjernen i Island-kampen.

Akkurat som i jakten på ligagullet den berømmelige sesongen da vi opplevde Leicester-miraklet. Spurs var lenge største utfordrer – helt til de sprakk på oppløpssiden og ble tilogmed forbigått av erkerival Arsenal.

Lekne engelskmenn forut for 1-0 kampen i Amsterdam – (f.v) Leicester-duoen Jamie Vardy & Harry Maguire, John Stones (foran) og Swanseas nykomling Alfie Mawson. Vardy spilte for øvrig 22 minutter – uten så mye som en eneste ballberøring.

Erikssons lag kom kun til kort mot de beste lagene og sto ikke i mot presset som følger en kvartfinale.

Engelskmennene seilte som oftest glatt gjennom matcher mot mindre nasjoner.

Målet i Russland er selvsagt kvartfinale og helst bedre, men ser en på troppen til Southgate virker det som en ønskedrøm.

Resultatet mot Island viste dessverre at den engelske VM-triumfen på hjemmebane (1966) var unntaket som bekrefter regelen.

 

Håp for framtida

Ikke for det, suksessen til aldersbestemte, engelske lag sommeren 2017 (U20 VM & U19 Euro) gir håp. Om ikke for sommerens fotballsirkus, så i tiden framover.

Etter Italia på Wembley førstkommende tirsdag, gjenstår to muligheter for manager Southgate til å finjustere og finne sin start-11er. Nigeria (Wembley, 2. juni) og Costa Rica i Leeds fem dager senere.

OK, blant de to beste og avansement i gruppe med Tunis, Panama og Belgia burde være en selvfølge. Men med horror-showet mot Island i friskt minne, vedder jeg ikke formuen min på engelsk avansement.

Tross fortjent borteseier for første gang mot Holland siden 5. november, 1969. Colin Bell gjorde seiersmålet. På motsatt side hadde en viss 22-åring jobben på topp. Nå er navnet på samme stadion så passende oppkalt etter ham.

Dette var Englands syvende match på rappen uten tap, men nok en gang var laget temmelig blodfattige i nærheten av hollandsk 16-meter. Det blir for omstendelig & planløst. Sammenlignet med for eksempel Tyskland og ikke minst Spania (1-1 i går i en forrykende fotballkamp), er det nivåforskjell. En stor en sådan.

Trøst av sjefen! Liverpools Joe Gomez måtte forlate Johan Cruyff Arena etter bare ti minutter…..

 

Men Rom var ikke bygd på 1-2-3 og manager Gareth Southgate brukte tydelig matchen i tulipanenes by til å teste ut nye formasjoner. 3-back linja fungerte forsåvidt (uheldig at Liverpool-backen Joe Gomez måtte kaste inn håndkleet allerede i 10. min) – og MOTM Kyle Walker var opp og ned i rekordfart på høyrekanten.

Som om vi ikke visste at den tidligere Spursspilleren har en enorm løpskapasitet. Les likevel ikke for mye ut av denne fortjente seieren. Det er flere grunner til at den fordums fotballstorheten Holland IKKE har billett til VM 2018.

Liv & røre i Amsterdams horestrøk – burde helt klart ha vært mer ferskvare på utstilling i de opplyste vinduene! 

Omfattende jobb!

Nyansatt manager Ronald Koeman har en veritabel jobb foran seg. Vi vet at kvalitetene finnes blant annet i Ajax-akademiet, men det var fint lite som minte om Hollands store sønn på Johan Cruyff Arena denne fredags kvelden.

Som seg hør og bør markerte tilreisende fotballtilhengere seg – ikke minst i forkant. Ølboksene fløy i beryktede Red Light District (skjønner ikke hvorfor byens borgermester unnlot og kalle inn ekstra mann – for ikke si dame -selskap til begivenheten.)

Over 100 briter arrestert, men kampen og og feiringen deretter gikk for seg i fredelige fotball-former.

Tirsdag står nok en storhet på menyen som ikke er kvalifisert til å spille VM-fotball i Russland. For øvrig første gang siden de ble eliminert i kvaliken av vertskapet i VM for 60 årsiden (Sverige), mister Gli Azzurri VM-sluttspillet. Det ble 0-2 tap for Argentina i går, men Italia viste prov på at de ikke blir noen kasteball på Wembley om tre dager.

 

Her er hva det hele dreier seg om – det etterlengtede VM-trofeet! Favoritter? Ah, de sedvanlige. I fremste rekke Brasil, Tyskland og Spania.

 

Engelsk spilleprogram i Russland:

18. juni (Volgograd): England vs Tunis (ranket 27)

24. juni (Nizhuy Novograd): England vs Panama (VM-debutant ranket 56)

28. juni (Kaliningrad): England vs Belgia (ranket 5)

(England for øvrig ranket nr 16 pr. dags dato – to beste lagene avanserer.)

 

 

Posted on

Tøffe spillere kledd for anledningen!

Siste serieomgang ikke for pingler!

(18. mars 2018): Snødrevet gjorde det til tider umulig og se ball & forskjell på med- og motspillere! Det gjaldt særlig i oppgjørene Stoke – Everton (1-2) og Huddersfield mot Crystal Palace (0-2).

Utrolig nok tenkte ikke en gang dommerne tanken på avlysning. Og i sin vane tro kledde enkelte spillere seg for anledningen. Kortermet, ingen lange Anton eller trøyer under. Og det ble ikke spart på konfekten. Bare spør Wayne Rooney som fikk merke at veteranen Charlie Adam er still going strong.

Stokes keeper Jack Butland i vinterlige omgivelser – ligner mer skistadion enn kamp i Premier League.

 

Everton manager Sam Allardyce ser ut som alt annet enn en Premier League manager.

 

Snødrevet på stadion i Huddersfield – her innbytter Van Parra (17) med ett av to skuddforsøk vertene hadde i løpset av hele kampen.

 

PL-programmet i går var sterkt redusert som følge av FA Cupens kvatfinaler. Tottenham til semifinale på bekostning av Swansea (vant 3-0 borte). Manchester United leverte resultat (2-0 over Brighton), men nok en gang var publikum på Old Trafford misfornøyde med sine helter.

Dommer Martin Atkinson ikke i tvil om at Charlie Adam fortjente det røde kortet, selv om vi har sett verre taklinger gå upåaktet hen.

 

Evertons keeper Jordan Pickford leverte god søknad på stillingen som banemann!

For klubbene involvert i nedrykkstriden dreide seg ikke om cupbravader, men sårt tiltrengte poeng. West Bromwich virker sjanseløse og har allerede begynt planleggingen for opprykk (tap 1-2 for Bournemouth). Stoke med ti mann greide ikke stå i mot Everton mens Huddersfield ramler stadig nærmere bånntrioen.

Ellers lar vi bildene fortelle historien fra Premier League denne mars-lørdagen….

 

 

Posted on

Snipp snapp snute, så var Man U ute!

(15. mars 2018): Det som skulle bli en festaften og walk-over for Jose Mourinhos menn, ble til et spansk mareritt! Den målløse bortekampen skulle og burde ha gitt inngangsbillett til kvartfinaleplass i Champions League.

I stedet ble Manchester United utslått & ydmyket av Sevilla som ligger på 5. plass i La Liga.

 

Jesse Lingard og målmaskin Lukaku med avspark etter den første scoringen mot Sevilla.

Det sies at 0-0 i første kamp er et skummelt resultat, men Manchester United gjorde det dobbelt så vanskelig med en uinspirert og overforsiktig forestilling. Som endte i ydmykelse på eget gress.

To scoringer i løpet av fire minutter i 2. omg av spanjolene var nok (Wissan Ben Yedder burde ha gjort hat-trick etter han var mutters alene med David De Gea). En leksjon i effektivtivitet som klart og tydelig blottla Uniteds svakheter.

Wissam Ben Yedder med den første spikeren i United-kista – keeper De Gea sjanseløs på skuddet ved høyre stolperot (for Yedder)

 

Lykkelig målscorer jubler, United-back Young naturlig nok ikke like fornøyd.

 

Man United keeper David De Gea tydelig forbannet etter 0-1 – verre skulle det bli!

Paul Pogba startet på benken, kom inn på 0-0 og bidro egentlig svært lite. Manageren valgte i tillegg og starte uten Juan Mata – nei, dette var en begredelig affære. Og veldig negativt fra Mourinho som altså ikke maktet og slå kloa i sin 3. Champions League tittel.

Tomåls-helten fra Liverpool-triumfen, Marcus Rashford var sørgelig alene, men viste innimellom vilje til å utfordre motstanderen. Lagkameratene var ytterst middelmådige. Langsomme, poleballer, uinspirerte! “Angrip, angrip, angrip” var meldingen fra tilskuerne som på ingen måte ble lydhørt.

Innbytteren nok en gang, denne gang med en merkelig heading keeper De Gea fikk en hånd på, men forgjeves – ballen var klart innafor målstreken.

 

Alexis Sanchez jobbet og slet, men det ble liksom ikke noe ut av det. Her mot Sevillas Gabriel Mercado.

 

To managere, men bare en vinner! Sevillas Vicenzo Montella trakk det lengste strået og Jose Mourinho (bak) måtte til slutt innse at laget (lagoppstillingen?) hans ikke var godt nok denne tirsdags kvelden på Old Trafford.

 

Lukaku reduserte til 1-2, men forgjeves…det ble bare nesten for de røde i sluttminuttene.

Stemningen på Old Trafford i forkant var elektrisk, men etter hvert som kampen skred fram ble det mer og mer spansk også på tribunen. Før en sjokkerende stillhet og frustrasjon. Rashford eneste United-spiller med gult kort, Sevilla pådro seg 4 kort av samme farge.

Dermed er FA Cupen eneste mulighet for de røde til å vinne noe denne sesongen. Brighton hjemme i kvartfinalen burde gi avansement, men etter dette showet vet vi egentlig ikke…

 

Posted on

WBA-Pardew sitter inntil videre!

 Pardew stittende, tross kun 1 seier på 16 matcher!

Suksessen lar vente på seg for manager Alan Pardew..

(13. mars, 2018): Manager Alan Pardew kom inn som et friskt pust på The Hawthorns etter flere kjedelige sesonger med Tony Pulis som sjef. Men nå,  fire måneder senere og en tapsrekke lenger enn et vondt år, ser det ut til at selvsentrerte Pardew får fortsette.

I det minste til nestekamp (borte) mot Bournemouth. Baggies-fansen var sikre på at lørdagens 1-4 tap (sjette strake) for Leicester var siste sjanse for 56-åringen, men den gang ei. Tidligere Newcastle/Charlton/West Ham/Southampton/Palace boss styrer etter all sannsynlighet skuta mot Joshua King & Co.

 

Posted on

Hvem overtar i Southampton?

Favoritt til å overta etter Mauricio Pellegrino i Southampton

Marco Silva favoritt til å overta manager-stolen i Southampton – hans tredje PL-klubb etter Hull & Watford,

(13. mars 2018): Sistemann ut i rekka av arbeidsløse Premier League managere – Southamptons Mauricio Pellegrino (bildet under). Han fikk fyken i går etter pinlige 0-3 for Newcastle sist helg.

Favoritt til å overta er Marco Silva (sparken i Watford) mens navn som Mark Hughes, Slaven Bilic, Martin O’Neill og Ronald Koeman er blant outsiderne til den ledige stillingen på St Mary’s.

The Saints befinner seg kun ett poeng over nedrykkstreken. Marco Silva stod øverst på ønskelista sist sommer, men 40-åringen valgte som kjent Watford. Etter rykter om interesse fra Everton fikk han aldri sving på the Hornets igjen. Og måtte altså betale dyrt. Men portugiseren har fortsatt høy stjerne i England og både Everton (igjen) og West Bromwich har Silva på “neste manager” lista si.

The Saints, med bare åtte kamper igjen og spille, behøver en sterk og erfaren hånd til å styre dem unna degradering. Med 1 seier på siste 17 kamper var det ingen bombe at argentinske Pellegrino (46) måtte gå. Det samme gjelder assistent manager Carlos Compagnucci og assistent trener for førstelaget Xavier Tamarit.

Klubben vet de ikke har noen tid og miste. Satser på å ha ny sjef før kvartfinalekampen mot Wigan (FA Cupen) førstkommende lørdag.

Posted on

Ex-Gunner utvist i beste Fleksnes-stil!

Øyeblikket Sanchez Watt ser rødt etter han hisset opp dommer Hume.

Eks-Arsenal unggutt Sanchez Watt utvist for og si sitt EGET NAVN – dommeren trodde han kødda med å si ‘What?’

  • # Sanchez Watt tilhørte Arsenal-akademiet, men spiller nå non-League football
  • # Han ble utvist for Hemel Hempstead under helt spesielle omstendigheter
  • # Dommeren ville ha navnet hans forut for gult kort. Sanchez svarte korrekt nok”Watt”
  • # Men den sortkledde trodde Watt prøvde og være morsom med og si “What”

(10. mars 2018): Forhenværende Arsenalspiss Sanchez Watt opplevde nylig sesongens merkeligste røde kort!

Sanchez Watt fra sin tid som håpefull i Arsenal-drakta.

Watt som spiller for Hemel Hempstead i National League South, ble spurt hva han heter av dommeren i kampen mot East Thurrock. Kamplederen skulle notere spilleren for og ha sparket ballen vekk.

Men pipeblåser Dean Hulme hisset seg opp da svaret var ‘Watt’. Trodde spilleren prøvde og være morsom på hans vegne da han sa ‘What?’ og protesterte på avgjørelsen. Tre ganger spurte Hulme etter navnet. Med samme svar “Watt”. Til slutt kokte det over for dommeren som trakk opp det røde kortet.

Hemel Hempstead kaptein Jordan Parkes løp bort til dommeren for å forklare at spillerens navn virkelig var Watt. Noe han ganske riktig hadde sagt hele tiden. En pinlig berørt dommer gikk tilbake på avgjørelsen om  straffe Watt med hans andre gule for krangling. Spilleren fikk naturligvis fortsette kampen.

Hemel Hempstead tvitret i etterkant: “Red card: Sanchez Watt is sent off, presumably for dissent. And all of sudden the colour of the card changes to yellow. A rather bizarre incident all stemming from the decision to award Thurrock a goal kick despite a clear touch from a defender before the ball went out. Just to clarify, Hemel had still 11 men!” (Terje Riis for The Football Blogg).

 

Posted on

Kong Klopp: Aldri hatt bedre mannskap!

 

# Jurgen Klopp innrømmer at det er vanskelig og holde spillere utenfor første-11’ern

# Liverpool nærmest spaserte til kvartfinalen i Champions League 

# The Reds på 3. plass i ligaen møter toer-rivalen på Old Trafford lørdag

(8. mars, 2018): En smilende & storføyd manager Jurgen Klopp er overbevist om at hans tropp er den beste han noen sinne har disponert over. Til tross for at lagets beste spiller nylig glapp. Liverpool tviholdt på playmaker Philippe Coutinho i det lengste, men måtte til slutt gi slipp da brassen fikk sin ønskedrøm oppfylt. Med 145 mill. pund overgangen til Barcelona i januar.

Den forhenværende Mainz og Borussia Dortmund bossen innrømmer gladelig at spillergruppa er så sterk at han sliter med å plukke ut en klar første-11’er.

Selv ikke Mohamed Salah maktet og overliste veteran-keeper Iker Casillas i Porto-buret.

 

Roberto Firminios skuddforsøk ble blokkert av Portos Felipe i 0-0 kampen på Anfield.

 

Onsdagens 0-0 kamp på Anfield mot Porto ble kun en parademarsj. Etter 5-0 seieren på bortebane i siste-16 av Champions League. Uten suspenderte Emre Can og langtidsskadde Nathaniel Clyne. Det var likevel ikke plass på verken gress eller benk for karer som Dominic Solanke, Ragnar Klavan og Ben Woodburn. Sistnevnte yngste målscorer i den tradisjonerike klubbens gullkantede historie.

Stortalentet Ben Woodburn må smøre seg med tålmodighet.

“Det er virkelig et problem og plukke ut 18-mannstroppen til hver kamp, men et hyggelig problem, sier Klopp som ble den første Liverpool manageren med fem borteseire med fem plussmål.

‘Wow, jeg har aldri hatt en situasjon som dette med så mange gode spillere utenfor matchday-troppen!” Men den frittalende tyskeren vet at samtlige spillere er like viktige. For vanskelige oppgaver står i kø. Som ligaoppgjøret mot erkerival Manchester United på Old Trafford tidlig lørdag.

Trolig en jevn affære igjen, men forhpentligvis med mer offensive takter fra vertskapet som virkelig parkerte bussen på Anfield 14. oktober (0-0). Her snakker vi om hvem som skal meske seg i skyggen av årets suverne mestere. To poeng skiller de røde fra Manchester & Liverpool og målforskjellen omtrent identisk. Kan fort bli uavgjort igjen!

Tilbake til Klopps “problem”. Han skryter uhemmet av sine gutter som ikke får plass på A-laget. Dom Solanke er i sitt livs form, Ragnar Klavan er helt rå mens ungsauen Ben Woodburn banker på førstelagsdøra foran hver eneste kamp.

Vedder en halv månedslønn på at de fleste managerne i Premier League ville ha gitt ganske mye for et tilsvarende problem. Men det er fordelen med og ha en manager som vet hva han vil, får tid til og bygge opp og blir sittende selv om resultatene ikke alltid tipper riktig vei.

Danny Ings kom inn for Roberto Firmino i 0-0 oppgjøret i 16-delsfinalen mot Porto.

 

 

Ett minutts stillhet til minne om Fiorentinas kaptein Davide Astoris (31) tragiske bortgang sist søndag.

 

Tusenvis av Fiorentina-fans samlet seg rundt begravelsesfølget til Davide Astori i dag.

 

Som da Liverpool gikk på en bortesmell mot Swansea (0-1) med manager Klopp så rasende at han knapt hadde ord. Eller da LFC røk ut av FA Cupen for “håpløse” West Brom – og det attpåtil på eget gress.

Spissen Danny Ings kom inn på i bortekampen mot Porto på Estadio do Dragao. Akkurat som han fikk noen minutter i returoppgjøret. Og den skadeforfulgte ex-Burnleyspissen (to alvorlige kneskader) var bare millimetre unna sin første nettkjenning på over to år. Det var 25-åringens sjette innhopp denne sesongen.

Innbytter Danny Ings fortviler! Bare noen millimtre unna sin første nettkjenning for A-laget på over to år.

 

“Danny er i kjempeform. Etter to skader som fort kunne ha betydd karrierestopp, er det bare helt vidunderlig at han nå kan spille Champions League fotball. Og han fortjener virkelig all den framgang han kan få”.

Klopp vet utmerket hvordan spillere som har vært ute med skade har det. “De vil tilbake i rampelyset, gjerne før de er klare for kampsituasjoner. Danny tok ingen short-cuts, men spilte mange kamper for under-23.”

“Når du føler deg som A-lagsspiller og ikke er banens beste i kamp med unggutta, da føler du deg ikke særlig stor. Men du vokser på det – som person og spiller. Virkelig en god erfaring og ta med seg”, avsluttet Jurgen Klopp da han nylig ble intervjuet av klubbens TV-reporter. (skrevet av Terje Riis).

 

Posted on

Willian-show i London, men Messi ødela festen!

Champions League, 16-delsfinale 1 kamp:

Chelsea 1 – Barcelona 1 

(21. februar 2018): Brasilianske Willian skjøt først i den ene stolpen, deretter i den andre – begge gangene langt utenfor rekkevidde til Barcelona-keeper ter Stegen. Lenge så det ut til at det skulle bli med bare nesten for de mørkeblå i egen lekegrind, men den gang ei.

Lionel Messi kunne endelig notere seg for scoring mot Chelsea – etter 30 skuddforsøk på 8 kamper.

 

Etter en kort corner da kampen var drøyt timen gammel, endte ballen hos Willian som med noen kjappe steg fintet seg fri. Og svisj, ballen skrudd hardt og flatt snek seg inn i keepers venstre hjørne. Backen Rudiger sørget for vakthold av Barca-forsvaret – snakk om å “bend it like Willian!” Plutselig fikk katalanerne mer fart i beina, men Chelsea opparbeidet trua på at dette kunne gå veien.

Willian unngikk Sergio Busquets før han skrudde ballen inn helt inne ved stolpen. Så vakkert, så vakkert – og vel fortjent fra Chelseas beste spiller for anledningen!

 

Et par Chelsea-kontringer var nære på og lykkes – før altså Lionel Messi (hvem andre) på skreddersydd Iniesta-pasning feide ballen inn ved stolperota med go’foten. Da var det gått 74 min. Verdens beste fotballspiller scoret sitt første mål mot Chelsea noen sinne – etter 730 minutters spill og 30 skuddforsøk.

Chelseas bakre treer hadde vært bunnsolide, men en vill selvmordspasning fra Andras Christensen spolerte festen. Dansken hadde full kontroll over kula helt nede ved eget cornerflagg (venstre), men gjorde en tabbevalg som altså skulle koste dyrt. Hva han tenkte på? Det må du nesten spørre ham om, men her snakker vi om en skikkelig blackout.

Veteran-duoen spolerte festen! Iniesta var servitør, Messi avslutter – hvor manger har vi ikke opplevd denne dødelige kombinasjonen for Barcelona tidligere?

 

Lufta gikk på en måte ut av vertsballongen. Og baklengsmålet kom rett etter at Man of the Match (Willian) mislyktes med en tversoverpasning til Kante som var mutters alene i Barca-boksen.

Willian slet med neseblod etter en knallhard ball rett i maska, Hazard ble felt for n’te gang og gjestene kunne forlate Stamford Bridge vel vitende om at det verste var unnagjort. Hjemme på Nou Camp ligger alt til rette for videre avansement.

Willians første stolpetreff og som du ser, keeper Ter Stegen var ikke i nærheten..

 

Men ikke for det, Barcelona har kun spilt seg fram til semifinalen i Champions League en gang på de fire siste sesongene, så det er ikke gitt at de går videre. Så langt har de for øvrig bare sluppet inn to baklengs på 7 CL-kamper så noen enkel oppgave blir det ikke for de mørkeblå.

Så glad og lettet! Etter flere søvnløse netter kunne Chelsea-boss Conte slippe tak i følelsene. Men gleden ble dessverre kortvarig – det sørget en liten argentiner i størrelse, men du verden for en stor fotballspiller, for.

 

Husk at londonerne står med 2 seire og 6 uavgjorte i 8 siste innbyrdes oppgjør, så Antonio Conte & Co kan fortsatt drømme om reprise av Champions League finalen i 2012 da laget gikk til topps.

Søndag venter nok en formidabel motstander, denne gang i Premier League. Manchester United spiller for øvrig sin første kamp i utslagsrunden (Champions League) mot et annet spansk lag (Sevilla) om drøyt 20 timer.